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[公證人簡介]--知識家

原刊登於106年1期高雄市台大校友會會訊

公證人簡介                 

賴盈君

 當校刊主編提議可以寫一篇介紹公證人這行業的文章時,我就想起當年考取法院公證人的時候,親友知道我的行業,都會好奇的問我:「公證人是做什麼的呢?」的情景、在辦案時也曾經有當事人慌張的誤把「公證人」叫成「律師」或「書記官」的有趣情形。國人大多對「公證結婚」比較熟悉,然而,在公證人的從業生涯中,公證結婚只是萬中之一個附屬業務而已。因此希望透過本文揭開公證人這行業神秘的面紗

公證制度的淵源和發展:

    公證制度源於羅馬,可溯源到中世紀的歐洲。在歐洲文義復興歷史中為後世津津樂道的人物---達文西,養育他的生父便是一名出身於公證人世家的公證人,生父家業及人脈足以供養達文西接受貴族教育、發揮天才,可窺見當時公證人於社會的地位和本行業歷史之悠久。爾後,公證制度傳至英美等地,進而發展出不同的面貌。時至今日,幾乎世界各國都有公證業務,以下簡介各國公證制度:

()、歐陸法系下的公證制度:

如法、德、義、日等國,因源於羅馬,又稱拉丁公證制,公證人身為法律專業人士,肩負有「維護公益、預防司法」的任務,在選任資格、數量、職務內容、監督、「禁止兼業」及收費等事項,都有相當的要求,因此公證品質及制度的公信力均得以維持。

()、美國公證制度:

美國公證人只需確認「簽名是否為本人親簽」,多屬兼職,又不需法律專業、資格取得容易,所以人數眾多,光在美國就有「480萬名」公證人了,相較於日本僅約「五百多名」公證人、我國只有「一百多位」公證人,美國的公證制度可說是獨樹一格!

()、我國公證制度:

我國偏向拉丁公證制,例如:嚴格要求公證人「禁止兼業」,律師可兼任立委或公司負責人,但我國法律「明文禁止」公證人兼任律師或其他有薪給的公職或業務!這顯示了我國對於公證人公正中立的要求極為嚴格。

我國的公證人究竟是做什麼的呢?

    公證人照字面直譯就是:公正中立的法律專業第三人。這個回答雖然簡單但卻貼切,怎麼說呢?因為律師必須「以委託人之最大利益」為考量;而公證人則需嚴守公正且「中立」的立場依法公證。雖然律師可以代撰契約,但卻無法作成「公證書」,公證書只能由公證人作成。

由於公證的目的在於替民眾之間的法律關係「預先存證、預防日後紛爭、疏減訟源」。為達成法律所託,公證人需恪守「法律」及「中立」的立場公正的執行職務,依法審查及聽取民眾需求作成公證書,用以證明法律行為之作成或該事實之存在;以及透過闡明權、作成「公證書並附加強制執行約款」等諸多手段疏減訟源等;或做成認證書,證明文件形式上為真正。因此,公證人的主要業務在:依法公正的執行職務,辦理各種公證與認證案件。

公證有什麼益處?

    簡單的從一則蘋果日報頭版新聞講起:事件是婆媳間對百兩黃金的訴訟。訴訟中,媳婦雖然提出公公的錄音,主張黃金不是要給婆婆的,但法官最後採認公公婆婆間有業經公證的贈與契約,從而判決婆婆勝訴,媳婦應該返還百兩黃金給婆婆。從這則新聞中便可看出公證的優勢在於:「保障私權、預先存證,預防日後紛爭」;而且預先公證,也能讓人民的權利更迅速的得到清償,進而疏減訟源。

何時用的到公證制度?

公證制度是具有公益性的,人人都有使用的機會和實益,簡單來說,人民的生活大事,如:生老病死、結婚、離婚、遺囑、贈與不動產等,都可以用到公證。以下是常見的使用時機:

()涉外事件:

    近年來,國人常有出國結婚、念研究所、工作、投資等需求,外國官方需要國人提出相關文件佐證,由於外國官方無法得知民眾所提供的文件真偽,此時就需要透過公證制度來驗證文件的可信度。當公證人依法查證文件後,予以公(認)證,當事人便可將這些文件持往國外使用了。

    常見需要公(認)證的涉外文件如:授權書、良民證、翻譯本認證、出生/死亡/結婚/離婚證明書、專業證照、學位證書…等文件,種類十分多元,總的來說,外國單位要求國人提出的文件,只要該文件符合公證法等規定,公證人就可以予以公(認)證。

()國內公證:

房屋租約若沒有事先公證,當發生房客積欠租金、租期屆滿不還房屋時,房東就需要先向法院「起訴或聲請」,通常需要「等待一段期間」才能取得「執行名義」,取得後才可以向法院執行處「聲請強制執行」索回租金或房屋。法律圈內有句話「強制執行、貴在迅速」,這話的另類詮釋是:強制執行要快,否則債務人一旦脫產,債權人最後只能換得一張「債權憑證」當壁紙做紀念了!

如果雙方於簽訂房屋租約時,請求公證,公證人於審查後依法作成公證書並附加執行約款,日後,房客若有欠租金、或期滿不還房屋等違約情形時,房東就可以直接拿著「公證書」作為執行名義,依規定逕向法院「聲請強制執行」索回租金或房屋了!

綜觀其他法律關係如租/借土地、金錢、車輛、畫作等,只要符合公證法的規定,雙方都可以請求公證人公證並附加強制執行約款。

()、總的來說,事先公證,僅負擔些許公證費用,便能獲得法律專業人士的服務並換得節省日後訴訟時間的優勢,權利可更迅速的獲得救濟,而善用公證制度更能預先規劃生活大事,掌控風險!

關於公證的費用?

 由於公證目的在於服務社會大眾,富有公益性,因此公證費用為法定,公證人均需依法收費,民眾可安心的利用公證制度來保障自身權益。舉例來說,依照「公證費用標準表」:契約或遺囑等牽涉價額在2,000萬至3,000萬元時,公證費用是10,000元、如公證書記載逕受強制執行費用則是15,000元。

如何尋求公證服務?

法院公證人是公務人員,需經司法特考及格,由司法院派任,於「地方法院」的公證處專責公證業務;而為與國際接軌並推廣公證服務,我國於民國88年修法改採雙軌制,增設「民間公證人」,自90年起由司法院遴任並受法院監督,於法院轄區內自行開設事務所執業。

無論是「法院公證人」或是「民間公證人」,兩者都是合法的「公證人」,均可提供公證服務,收費及作成之效力均相同。大家可以在鄰近地區尋求公證服務,不需凡事千里迢迢直奔法院。

 

世界各國已普遍應用公證制度,而我國的公證制度在與國際接軌的同時,期待透過更多推廣,成為國人經濟社會生活的後盾,保障並豐厚國人的生活。